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≪最大限力を活かす!≫ブルーベリーは高機能食品

この数年、目に良い健康食品として注目を集めているブルーベリーですが、ヨーロッパでは医薬効果が早くから認められています。ブルーベリーの持つ効能についてまとめました。

ブルーベリー(ビルベリー)は、目にいい健康食品で有名ですが、イタリアやフランスでは近視や眼精疲労の医薬品なのです。

日本では健康食品ね♪

ブルーベリーには果物・野菜類の中でも、特に抗酸化作用の強い化合物が豊富に含まれており、 多くの研究者がこの点に着目して、機能性に関する研究が盛んに行われています。

ブルーベリーにはアントシアニンをはじめとするポリフェノールが豊富に含まれていますが、これらアントシアニン類の抗酸化作用、 乳腺腫瘍や血管内皮種、大腸腺腫等に対する抗腫瘍作作用等が報告されています 。

その他にも循環器系に対する作用として、自然発症高血圧ラットを用いた実験から、ブルーベリーエキスが自然発症高血圧ラットの血圧上昇を有意に抑制するとの研究結果も報告されています。 これにはブルーベリー中のアントシアニン類が血管内皮細胞に直接作用して血管平滑筋における収縮弛緩反応に影響を及ぼしていることが明らかにされています

目だけではなく、人体全体にかなりの効能が期待できる食品として、研究機関ではブルーベリーに大注目しています。
昔々、アメリカ西部の開拓時代、冬の間の飢えに苦しむ開拓民を救ったのが、インディアンからの贈り物、野生の乾燥ブルーベリーでした。今でもアメリカ人にとっては特別な思いが込められているそうです。

 日本ブルーベリー協会によると「10年に及ぶ『ガン予防食品』の開発研究に傾注してきたアメリカ農務省は、ついに1998年、43種類の果物と野菜の中から『抗酸化活性が最も高い』として、ブルーベリーをNO,1に選びました。この報告はアメリカはもちろん、わが国も含めて、世界中に衝撃を与え、改めてブルーベリーの持つ健康機能性の評価を高め「ブルーベリーは21世紀の果実」としてその地位を不動のものとした」発表しています。

ブルーベリーが『目にいいのではないか』といわれ始めたのは、第二次世界大戦中にイギリス空軍のパイロットがブルーベリーのジャムを食べ続けた結果、「敵の飛行機が良く見えた!」と証言したことがキッカケです。

その後、詳しく調べた結果、アントシアニンという青紫色の色素が、目の網膜*の中に入っているロドプシンというタンパク質に働きかけるということがわかりました。

年齢による影響や精神的なストレスなどで、一時的に目が見えにくくなったり視力が低下するのは、ロドプシンというタンパク質の分解再合成が弱くなるからだそうです。
ブルーベリーに多く含まれるアントシアニンがロドプシンに作用し、分解再合成を促進するので、ブルーベリーを食べると視力が回復するという事が分かったのは、比較的最近のことです。
樹上完熟したブルーベリーは、とてもおいしいそうですね。
果物の女王という名称を与えたくなるほどのおいしさとの事です。
完熟前に収穫して流通させると味が落ちるとも言われるブルーベリーですが、果物としてのおいしさを楽しむだけではなく、高機能食品として注目を集めているのです。

アントシアニンの薬理作用

ブルーベリーが目に良いと言われるきっかけ

ブルーベリーが持つ人体全体への効能を研究中

動物実験では抗酸化性に由来すると考えられる薬理作用が見出され、ヒトでは筋疲労を抑制し、運動による過酸化脂質の増加を抑制したとの実験結果が得られた[2]。薬理作用は完全には解明されておらず、日本ではアントシアニンを薬効成分とした医薬品も認可されていない(欧米では代替医療が伝統的に認められているという社会背景から、医薬品として利用されるものもある)。
ブルーベリーに多く含まれているアントシアニンの薬理作用については、まだまだ研究途上にあり、日本ではまだ医薬品としては認可されていません。
ブルーベリーの魅力④ 効能|脱サラ農業・極上ブルーベリーの楽園日記

アントシアニン|☆美と健康は一日にしてならず☆

日本では健康食品として利用しているブルーベリーは、ヨーロッパでは薬理作用が認められているのです。
欧米では眼科領域の機能性素材として評価が高く、とくに明暗順応に優れ、即効性が体感できるという。
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